@ Photographer Ashley Suen

站在宿舍厨房的落地窗前向外望去,暮色已至,远方高楼林立之灯火阑珊处提醒着这里是伦敦,就像那句不知出自谁的名言所说:If you are tired of London, you are tired of life. 的确,这是一个敞开双臂接纳任何人的城市,你常常会听见不同肤色的人们用不同口音的英语说,我真是爱极了这个城市。

来英国留学是我从高中时便默默放在心底的梦想。去年夏天,我从中国传媒大学毕业,只身带着两只硕大的行李箱,飞越了7500公里的距离,终于抵达我心心念念的国度。而伦敦,这个出现在无数电影及文学作品里的城市,正是如今我生活呼吸的地方。

1.文化的中心

众所周知,伦敦是世界的文化艺术中心。作为艺术生,大英博物馆、V&A、泰特美术馆、国家肖像美术馆等等,都是时常令我流连忘返的艺术殿堂。最棒的是,除了极个别主题性的展览外,大多数对公众开放展出的艺术品,都是免费入场的。在入口处租一只解说器,便可一个人静静欣赏完馆内所有的展品。逛累了的话,许多博物馆内都有售卖咖啡和甜点的场所,供参观者休息。

除此以外,伦敦还有不少在户外进行的文化活动。在Waterloo Bridge下方、泰晤士河沿岸,就有一个每周末露天开放的二手书市集。天气好的时候,我也常常喜欢来这里碰碰运气。绝大部分的书籍都被保存地很好,低廉的价格总是让人想要一次性抱很多回家。如果不想购物,在Covent Garden的广场上,也可以寻找到文化的气息。身着奇异服装的街头表演艺术家总能带给人们许多惊喜;不少怀抱吉他浅浅吟唱的歌手,仿佛将情绪唱进你的心里。

  1. 城市本身的美好

多年来,旅行一直是我生活中的一部分。然而无奈每次的行程时间有限,总是无法慢下来,仔细寻找发现一个城市的独特之处。如今在伦敦的学习经历终于给予我探索这个城市的机会。只要有闲暇时间,不论天气好坏,我都会带上相机,或者干脆空手,坐上巴士从东到西,欣赏历经风雨侵蚀却依旧保存完好的维多利亚式建筑。

其实于我而言,这个城市里即使是最细枝末节的东西也有其特殊的美好。在我居住的地方,穿过英国最大的购物中心之一的Westfield以及售卖许多新鲜水果蔬菜的Stratford Center,就是生活氛围浓郁的Stratford Town。外出采购的居民们悠闲地流连于街边贩卖各样小吃和工艺品的小摊,不急不忙地摊主们讲着价钱。马路对面是小镇的St. John’s Church,鸽群毫不惧怕往来的行人,肆意地侵占教堂门前的整片草坪。

  1. 慢节奏的时光

总听见有人抱怨,伦敦是一座生活节奏过快的城市。街边随处可见的快餐店、咖啡厅;工作的人们匆匆端着咖啡和三明治穿行于写字楼间;两分钟一般的地铁总在疾驰而过时吹乱衣襟。

尽管如此,伦敦于我而言,却有着另一种不寻常的慢节奏的美。在这里,你可以随时找到一家装修风格独特的下午茶餐厅,点一杯加了奶的English Breakfast Tea,往热腾腾的司康里涂上黄油,然后在洒满阳光的窗边慵懒地打发一个下午的时光。

没有课程的时间里,我也喜欢去往市井生活气息浓郁的市集——在伦敦有很多露天开放的周末市场,其中Notting Hill Market是我最喜欢也最常去的。沿着长长的街道一直走下去,沿街售卖的是新鲜的果蔬、手工酿造的蜂蜜、自家腌制的橄榄、让人忍不住咽口水的牛肉汉堡,以及各式各样的手工艺品。走过那个转角,再一个转角,一切仿佛就像是Hugh Grant在电影《诺丁山》里经过那样。四季更迭交替,蓝眼睛的他抱着书,顶着一头蓬乱松散的发,回到自己的蓝门房子里。

  1. 包容的城市

远离了熟悉的故乡街道和食物,和不同肤色文化背景的人成为朋友,让我意识到,原来世界可以有这么丰富的一面。身边的友人来自世界各地,从意大利到乌拉圭,从卡塔尔到南非,曾经说着不同语言的我们,如今都在伦敦这片天空下建立起新的生活。而这座城市也满怀包容地张开怀抱,接纳我们成为这里的一份子。

来到伦敦以后,我从未觉得自己是一个无法融入当地生活的异乡人。因为在这里的多数人,都有着不相同的肤色,说着不地道口音的英语。你永远无法知道,那个在地铁上坐在你旁边的人来自哪里。在这里,你总能找到满足味蕾的家乡食物,而我们的春节,甚至变成英国人也盛大欢庆的节日。

这座城市给予每个人充足的自由和尊重,它让你可以勇敢地去挑战、去尝试,去成为,自己想成为的人。用8小时的时差换一种全然不同的生活,我却觉得,在这里找到了自己。只身一人融入一个城市,换另一种语言交流思考,以及学会如何在学习和生活中找到平衡,都是具有挑战性的事情。但也正是因由这般的挑战,我们得以在生活中经受历练,获得成长,转而成为更好的自己。也许你还没有决定是不是该踏出英国留学的这一步,也许会有担忧和紧张,但是没关系,我们都是第一次过自己的人生,毕竟不试一试的话,怎么知道呢?

文章作者孙梦瑜目前在拉夫堡大学伦敦校区攻读 MA Media and Creative Industries,运营着自己的个人网站(www.ashleysuen.com)和微信公众号(ashley-suen),用文字和照片记录自己在英国生活的点滴,也作为学校的Student Ambassador积极参与各样的活动。